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Tortuga Gigante – Solitario George

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La tortuga gigante es uno de los mayores reptiles vivos y tiene la vida más larga de todos los vertebrados, viviendo más de 100 años. La tortuga más vieja de la que se tiene constancia llegó a los 175 años, aunque no existen datos fiables que permitan determinar con precisión la edad de una tortuga. Los signos de hongos que se encuentran en los caparazones, junto con los análisis de sangre, pueden ayudar a determinar una edad aproximada. Ahora solo hay 11 especies de tortuga gigante, 4 menos de cuando Darwin visitó las islas. En la actualidad, se encuentran en seis islas diferentes del archipiélago: Isabela, Santa Cruz, Santiago, San Cristóbal, Española y Pinzón. En su hábitat natural, las tortugas han luchado a través de erupciones volcánicas, incendios, caza y amenazas de especies introducidas. Actualmente, hay cerca de 25 000 tortugas viviendo en las islas.

Se cree que su primer antepasado llegó a San Cristóbal. Todas las especies eran antes consideradas subespecies de Chelonoidis nigra, pero hoy en día se consideran especies propias dependiendo de la isla de procedencia. Darwin notó las diferencias en las formas de los caparazones y las identificó como diferentes especies de cada isla, llegando a la conclusión de que todas ellas se adaptaron de un único antepasado a los diferentes ambientes. Aunque se cree que el caparazón con forma de silla de montar ha evolucionado independientemente de los otros.

La teoría de cómo las tortugas llegaron a las Galápagos cuenta que estos reptiles gigantes fueron transportados por grandes plataformas flotantes hechas de árboles apilados, construidas naturalmente y movidas por las fuertes lluvias en la selva amazónica. Las tortugas probablemente estaban a bordo de estas plataformas para cruzar un río o para alimentarse, y por error fueron llevadas a través de las corrientes fluviales hasta el océano, llegando incluso hasta las Islas Galápagos. Debido a que las tortugas tienen la habilidad natural de sobrevivir con poca comida y agua, algunos de estos animales sobrevivieron el largo viaje y se adaptaron al ambiente hostil de las islas para luego reproducirse y propagarse.

Hay dos formas de caparazón: el de domo y el de silla de montar, que han sido un rasgo definitorio de su dieta. Las tortugas con caparazón de forma de domo viven en tierras bajas y húmedas, donde la vegetación es fácilmente accesible en el suelo. Mientras que las de caparazón de forma de silla de montar viven en zonas más áridas, donde la tortuga necesita estirar su cuello para alcanzar los cactus o la vegetación disponible. Los machos son más grandes que las hembras, y también tienen colas más largas y gruesas.

Pueden pesar hasta 300 kg (660 lb), medir hasta 1.50 m (5 ft) y alcanzan la madurez sexual entre los 20 y 25 años. Son herbívoros y se alimentan de más de 50 tipos de plantas, incluyendo un manzano envenenado, cactus opuntia, guayaba endémica y otras frutas. Les toma de 1 a 3 semanas digerir sus alimentos; tienen vías digestivas ineficientes. Su metabolismo lento y sus reservas de agua les permiten vivir hasta un año sin comida ni agua. Pasan más de 15 horas al día descansando.

La reproducción se realiza durante todo el año, aunque prefieren la época húmeda. Las tortugas ponen de 4 a 15 huevos en las tierras cálidas de las tierras bajas y eclosionan entre diciembre y abril. Estos amables gigantes pueden ser vistos en las tierras altas de las islas, tomando refrescantes baños de barro o anidando en las tierras bajas en un día caluroso.

Lugares donde podría ver este animal:

Tortuga Gigante – Solitario George
  • Grupos de Animales: Reptiles
  • Nombre Científico: Geochelone elephantopus
  • Tamaño promedio: 150 cm
  • Peso promedio: 300 kg

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