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Iguana Marina

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La iguana marina es la única especie marina de lagartija en el mundo. Ha cambiado su comportamiento, dieta y fisiología a través de selección natural durante miles de años. Hay siete subespecies distribuidas en diferentes islas. Tienen cuerpos mayoritariamente negros que, especialmente durante la época de apareamiento y dependiendo de la isla, muestran manchas de color verde, naranja, gris y amarillo.

Las iguanas marinas son animales ectotérmicos, al igual que todos los reptiles. Como resultado, necesitan termorregular sus actividades para sobrevivir. Necesitan calentarse con el sol a la temperatura ideal de 35.5 o C para realizar con éxito una actividad tan básica como alimentarse o incluso moverse de un lugar a otro. Sus acciones dependen de la temperatura del agua y del clima; cuando entran al océano para alimentarse, por ejemplo, pueden perder hasta 10 o C en horas de la noche.

Las iguanas marinas deben calentarse constantemente a la luz del día, lo hacen acostadas para maximizar la cantidad de calor que reciben. Además, las iguanas marinas necesitan refrescarse cuando el sol es demasiado agudo, evitando los rayos directos del sol sobre sus cuerpos. Estos animales son capaces incluso de ralentizar su metabolismo y el latido de su corazón para optimizar su consumo de energía. Típicamente, las iguanas marinas se alimentan una vez al día, pero, dependiendo de su tamaño y necesidades, pueden hacerlo cada dos o tres días.

La madurez sexual la alcanzan después de 8 años y pueden depositar entre uno y cuatro huevos. La temporada de reproducción suele ser en los meses de noviembre y diciembre.

Las iguanas marinas pueden ser vistas en la mayoría de la costa de Galápagos mientras se alimentan de algas que crecen en las zonas intermareales. Son capaces de alimentarse de casi todos los tipos de algas marinas, excepto las de tipo marrón. Prefieren las aguas poco profundas y las algas expuestas para alimentarse sin necesidad de bucear, ahorrando así la temperatura corporal. Sin embargo, vale la pena señalar que las iguanas marinas pueden bucear hasta doce metros de profundidad y aguantar la respiración durante aproximadamente una hora cuando es necesario.

Sus colas aplastadas les ayudan a nadar eficientemente. Estas iguanas han desarrollado una glándula especial para secretar la sal que ingieren al alimentarse. Esta glándula se encuentra en el oído y está conectada a la nariz, de donde expulsan una solución salina mediante estornudos.

Lugares donde podría ver este animal:

Iguana Marina
  • Grupos de Animales: Reptiles
  • Nombre Científico: amblyrhynchus cristatus
  • Tamaño promedio: 70cm
  • Peso promedio: 13kg

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