Charles Darwin y las Islas Galápagos

PERFIL DE CHARLES DARWIN

Darwin tenía experiencia en ciencias, ya que era un protegido de Henlow, el famoso botánico. Asistió a la escuela de medicina en la Universidad de Edimburgo, Escocia, para luego, forzado por su padre, continuar estudios de Divinidad en la Universidad de Cambridge.

El mareo y su abrumadora curiosidad científica lo empujaron a descender siempre del HMS Beagle y llevaron a Darwin a gastar en tierra tres de los cinco años del viaje. Siempre sería el primero en desembarcar y el último en volver a bordo, lo que le permitió conocer realmente la geología, la fauna y la flora y todos los demás aspectos de cada costa y lugar al que llegó el HMS Beagle, incluidas las Islas Galápagos.

Darwin era un gran naturalista y describía en detalle cada roca, planta y animal que le llamó la atención. Cazó, compró, rellenó y envió a Inglaterra muchas libras de muestras, incluidas rocas fósiles junto con cartas a sus hermanas. Al final del viaje, en 1836, había escrito cientos de páginas con ideas y datos. Su cabeza estaba tan llena que le tomaría un cuarto de siglo armarlos.

A su regreso a Inglaterra, Darwin se dedicó a publicar sus registros y pensamientos. Lo que aún no vería la luz, era una idea loca que solo compartió en privado con sus mentores y amigos científicos hasta 1858.

EL VIAJE DEL HMS BEAGLE Y CHARLES DARWIN

El viaje del HMS Beagle duró casi cinco años, comenzando el 27 de diciembre de 1831 desde Plymouth Bay. El Capitán Fitzroy al mando del barco le había ofrecido a Darwin la oportunidad de viajar en el barco recolectando información científica y especies. La mayoría de los especímenes que recolectó por primera vez eran invertebrados marinos y plancton. El viaje fue una experiencia educativa y científica para Darwin, había comenzado sus estudios sobre Geología e influenciado por los pensamientos de Lyell y otros, comenzó a teorizar sobre todos los paisajes y formaciones que encontró.

La primera misión del Capitán Fitzroy, a los 23 años, fue trazar mapas del extremo final de América del Sur (sus mapas del área de Galápagos se usaron hasta la Segunda Guerra Mundial). El segundo fue medir anomalías en el campo magnético de la Tierra en esas áreas, ya notado en su primer viaje. Transportó 23 muestras del cronómetro recién inventado, una adquisición de la Marina que tenía el objetivo de medir con precisión la longitud de la Tierra.

El primer lugar visitado fue el lado occidental de África, el archipiélago de Cabo Verde. Allí, comenzó sus primeras observaciones sobre formaciones de playa. Sin embargo, estaba sorprendido y conmocionado por la trata de esclavos que se desarrollaba en el archipiélago. Después, su barco llegó a Brasil, donde Darwin tuvo la oportunidad de recolectar y admirar especies de la selva tropical amazónica. En Argentina, Bahía Blanca, exploró grandes especies de fósiles y conchas marinas de mamíferos extintos que lo llevaron a su primer esfuerzo sobre la mutabilidad de las especies.

Toda la evidencia encontrada en su viaje fue enviada de regreso a Inglaterra para ser mejor estudiada por expertos en cada área. El criterio utilizado para analizar y recopilar información fue su enorme curiosidad y su poder de observación para examinar las poblaciones humanas y cómo las diferencias en el medio ambiente influirían en su comportamiento cultural y social.

En Chile, Darwin fue testigo de un poderoso terremoto que le ofreció la oportunidad de ver la elevación de las capas geológicas. Esto, junto con más evidencia marina encontrada en las montañas de Perú, lo lleva a comprender que el movimiento geológico y la elevación darían como resultado el hundimiento de las islas y la formación de arrecifes de coral.

Cuando Charles Darwin llegó a Galápagos, se centró en analizar e intentó descubrir más sobre el origen geológico del archipiélago. No notó particularmente la especie, que más tarde lo llevaría a un mayor descubrimiento.

En Australia y las Islas Cocos, las diferencias extremas que notó entre especies, junto con sus observaciones sobre las formas de caparazones de tortuga, sugirieron una teoría diferente de la estabilidad y la variabilidad de las especies; luego será discutido con expertos en Inglaterra. La mayoría de las especies extintas encontradas en su viaje estaban directamente vinculadas a las especies vivas de América del Sur y, a ellas, a algunas de las subespecies de Galápagos. El viaje terminó el 2 de octubre de 1836 en Falmouth.

DARWIN EXPLORANDO LAS ISLAS GALAPAGOS

La Isla San Cristóbal fue la primera isla que Charles Darwin visitó llegando a Galápagos el 16 de septiembre de 1835. El ancho del HMS Beagle