Highlander: Otavalo & across The Andes to the Coast - Go Galapagos

Highlander: Otavalo & across The Andes to the Coast

[:en]Día 1: Quito – Otavalo – Peguche – Ibarra – Magdalena
Departing from Quito to the north, we will ride across the colorful valleys of Guayllabamba and Cayambe.  A ride through the breathtaking Andean setting offers great photo opportunities and after two hours of traveling through the riveting countryside, we will arrive at the province of Imbabura.

Walk through the famed craft market of Otavalo, which is the most famous and picturesque in South America. For visitors, the market offers the possibility of approaching Ecuadorians at a more intimate level as you negotiate prices of a variety of woven goods, bags, hats, flutes or simply appreciate the skillful and generous people responsible for the elegance and beauty of the clothing and handicrafts.

Visit the village of Peguche, known for traditional weaving and the handcrafted Andean musical wind instruments. Be amazed by a panoramic view of Ibarra, taste a typical, refreshing sherbet – helado de paila to continue in a ride back to Quito.

Arrive at Magdalena, lunch. Stand face-to-face with people untouched by the urgencies of modern life.  Taste the most authentic Andean home cooking. The taste of this hidden mountain niche can be absorbed in a series of optional activities such as horseback riding, mountain biking, or hiking up to the nearby hills.  Dinner and accommodation Magdalena Community.

Day 2: Magdalena – Cotopaxi National Park – Rose Plantation – Lasso
Learn about their everyday activities such morning cow milking, shepherding and in season ox plowing.  After breakfast,  travel south into the valley Cayambe, and visit the Cotopaxi National Park.

The Cotopaxi Volcano (5,897 m) is the highest active volcano in the world, located in the middle of the moorlands which is home to numerous birds species and varied flora.  The natural location is great for adventures of various skills, there is the opportunity for a light hike around the park or to climb to the summit.

The surrounding landscapes are also beautiful.  In the northeast lies the Rumiñahui mountain (4,557 m ) and between the two mountains the plain and lagoon of Limpiopungo.  Enjoy a delicious local lunch to continue visiting a rose plantation; following the various steps of the production, from the hoop houses to the post-harvest room and learn why Ecuador is the second largest rose producer.

The overnight stay will be at one of the oldest haciendas in Ecuador with a great historical importance.  La Cienega situated at the foothills of the Cotopaxi Volcano.

Day 3: Lasso – Chimborazo Reserve – Riobamba
After breakfast, we continue our journey in a three-hour drive to Riobamba going through the cities of Latacunga and Ambato along the Avenue of the Volcanoes to reach the foothills over the western flank of the highest volcano in Ecuador, the snow-capped Chimborazo (at 20,702 ft, 6,310 m. above sea level).

The reserve around the volcano is devoted to the production of vicuna and shows the beauty of the Andes in its full splendor. In the afternoon, we will go to Riobamba for a city tour around the main squares and churches.

Day 4 : Riobamba – Alausí – Ingapirca Ruins – Cuenca

After breakfast, we’ll go south to Alausí, along the way see la Balbanera, the first Spanish church built in the country. In Alausí, we will take a spectacular train ride through the Devil’s Nose, a highlight on railway engineering of the early twentieth century. Box lunch is provided to continue south for a two-hour drive to visit the Incan archaeological site of Ingapirca.   These relics is one of the biggest construction made by the Incas in the fifteen century connecting Quito and Cuzco.  The Solar Temple also holds a museum displaying pottery and metal artifacts found in the surrounding archaeological findings.

We arrive in Cuenca for an overnight stay.

Day 5: Cuenca
After breakfast, Cuenca is one of the most beautiful colonial cities in Ecuador and also a Unesco’s World Heritage Site. It is a city of facades dated from the last five centuries which have been kept intact due to the unique privilege of being the only city on the Ecuadorian Andes which has not been hit by major quakes. We will visit the Cathedral, the Main Square, the flower market, San Francisco and Santo Domingo churches and the Central Bank Museum with permanent archaeological, anthropological, colonial and republican art collections, including photographies documenting the city’s history.  In the late afternoon, we visit a Panama hat factory where a wide variety of goods made from “toquilla” fiber-like bags, dolls and of course literally thousand possible hat styles, colors and prices. By the end of the tour, we will be in the Turi viewpoint for a panoramic view of the city.

Day 6: Cuenca – El Cajas National Park – Guayaquil
We start the day with a local prepared breakfast, to be headed to Guayaquil for a four-hour drive across El Cajas National Park.  This natural reserve is famous for its more than 200 lagoons, such as La Toreadora which is home to various bird species and plants like the Polylepis trees. The motorway will take us from 4000 meters down to sea- level, making it possible to observe some of the different habitats responsible for Ecuador’s diversity: Andean moorlands, the cloud forests and the subtropical and tropical rainforests, along with some tropical crops such as cacao, bananas, sugar cane or rice.

We head to the city of Guayaquil for a drop off at the hotel or airport.[:es]Día 1: Quito – Otavalo – Peguche – Ibarra – Magdalena

Partiendo de Quito hacia el norte, cruzaremos los coloridos valles de Guayllabamba y Cayambe. Un paseo por el impresionante entorno andino ofrece excelentes oportunidades para tomar fotografías y después de dos horas de viaje por el fascinante campo, llegaremos a la provincia de Imbabura.

Camine por el famoso mercado artesanal de Otavalo, que es el más famoso y pintoresco de América del Sur. Para los visitantes, el mercado ofrece la posibilidad de acercarse a los ecuatorianos en un nivel más íntimo al negociar precios de una variedad de productos tejidos, bolsos, sombreros, flautas o simplemente apreciar a las personas hábiles y generosas responsables de la elegancia y belleza de la ropa y artesanías.

Visite el pueblo de Peguche, conocido por el tejido tradicional y los instrumentos de viento musicales andinos artesanales. Sorpréndase con una vista panorámica de Ibarra, pruebe un sorbete típico y refrescante: helado de paila para continuar en un viaje de regreso a Quito.

Llegada a Magdalena, almuerzo. Conozca cara a cara a las personas que no están afectadas por las urgencias de la vida moderna. Pruebe la cocina casera andina más auténtica. El sabor de este nicho de montaña escondido puede ser absorbido por una serie de actividades opcionales, como montar a caballo, andar en bicicleta de montaña o ir de excursión a las colinas cercanas. Cena y alojamiento en la Comunidad Magdalena.

Día 2: Magdalena – Parque Nacional Cotopaxi – Plantación de Rosas – Lasso

Aprende sobre sus actividades cotidianas, como el ordeño de vacas de la mañana, el pastoreo y el arado de bueyes en temporada. Después del desayuno, viaja al sur hacia el valle Cayambe, y visita el Parque Nacional Cotopaxi.

El Volcán Cotopaxi (5,897 m) es el volcán activo más alto del mundo, ubicado en medio de los páramos, que alberga numerosas especies de aves y flora variada. La ubicación natural es ideal para aventuras de diversas habilidades, existe la oportunidad de una caminata ligera alrededor del parque.

Los paisajes circundantes también son hermosos. En el noreste se encuentra la montaña Rumiñahui (4.557 m) y entre las dos montañas, la llanura y la laguna de Limpiopungo. Disfrute de un delicioso almuerzo local para continuar visitando una plantación de rosas; siguiendo los diversos pasos de la producción, desde los invernaderos hasta la sala de post-cosecha y descubriendo por qué Ecuador es el segundo mayor productor de rosas del mundo.

La estadía nocturna se realizará en una de las haciendas más antiguas de Ecuador con una gran importancia histórica. La Ciénega, situada en las estribaciones del volcán Cotopaxi en Lasso.

Día 3: Lasso – Reserva Chimborazo – Riobamba

Después del desayuno, continuamos nuestro viaje de tres horas a Riobamba pasando por las ciudades de Latacunga y Ambato a lo largo de la Avenida de los Volcanes para llegar a las estribaciones sobre el flanco occidental del volcán más alto de Ecuador, el nevado Chimborazo (a 20,702 pies, 6,310 m sobre el nivel del mar).

La reserva alrededor del volcán está dedicada a la producción de vicuña y muestra la belleza de los Andes en todo su esplendor.

Por la tarde, iremos a Riobamba para realizar un recorrido panorámico de la ciudad alrededor de las principales plazas e iglesias.

Día 4: Riobamba – Alausí – Ruinas de Ingapirca – Cuenca

Después del desayuno, nos dirigiremos al sur hacia Alausí, en el camino visitaremos La Balbanera, la primera iglesia española construida en el país. En Alausí, tomaremos un espectacular viaje en tren a través de la Nariz del Diablo, un punto culminante en la ingeniería ferroviaria de principios del siglo XX. Se proporciona un almuerzo para continuar hacia el sur durante un viaje de dos horas para visitar el sitio arqueológico Inca de Ingapirca. Estas reliquias son una de las construcciones más grandes hechas por los Incas en el siglo quince conectando Quito y Cuzco. El Templo del Sol también posee un museo que exhibe cerámica y artefactos de metal encontrados en los hallazgos arqueológicos circundantes.

Llegamos a Cuenca para pasar la noche.

Día 5: Cuenca

Desayuno. Cuenca es una de las ciudades coloniales más bellas de Ecuador y también Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. Es una ciudad de fachadas de los últimos cinco siglos que se han mantenido intactas debido al privilegio único de ser la única ciudad en los Andes ecuatorianos que no ha sido afectada por grandes terremotos. Visitaremos la Catedral, la Plaza de Armas, el mercado de flores, las iglesias de San Francisco y Santo Domingo y el Museo del Banco Central con colecciones permanentes de arte arqueológico, antropológico, colonial y republicano, incluyendo fotografías que documentan la historia de la ciudad. Al final de la tarde, visitamos una fábrica de sombreros de Panamá (sombreros de paja toquilla) donde se puede encontrar una amplia variedad de artículos hechos con bolsas de fibra toquilla, muñecas y, por supuesto, miles de estilos de sombreros, colores y precios. Al final de la visita, estaremos en el mirador de Turi para una vista panorámica de la ciudad.

Día 6: Cuenca – Parque Nacional El Cajas – Guayaquil

Comenzamos el día con un desayuno preparado localmente, que se dirigirá a Guayaquil para un viaje de cuatro horas a través del Parque Nacional El Cajas. Esta reserva natural es famosa por sus más de 200 lagunas, como La Toreadora, que alberga varias especies de aves y plantas como los Polylepis. La autopista nos llevará desde 4000 metros hasta el nivel del mar, lo que permite observar algunos de los diferentes hábitats responsables de la diversidad del Ecuador: los páramos andinos, los bosques nublados y los bosques tropicales y subtropicales, junto con algunos cultivos tropicales como el cacao, plátanos, caña de azúcar o arroz.

Nos dirigimos a la ciudad de Guayaquil para un regreso al hotel o al aeropuerto.[:]

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