Highlights of Ecuador & descending to the Coast - Go Galapagos

Highlights of Ecuador & descending to the Coast

[:en]Day 1: Quito – Ibarra – Chaski Route – Train – Salinas – Otavalo – Karanki Magdalena Community
Departing from Quito to the north, we will ride across the colorful valleys of Guayllabamba and Cayambe.  A ride through the breathtaking Andean setting offers great photo opportunities and after two hours of traveling through the riveting countryside, we will arrive at the province of Imbabura.

Travel to Ibarra to catch the train that runs on an early 20th-century railroad system connecting the northern Ecuadorian Andes with the Ecuadorian Pacific Coast.  The ride descends into the warm, dry valley of Salinas, across sugarcane plantations, magical landscapes, through tunnels and over bridges spanning canyons and patchwork fields.

Enjoy a unique lunch at the Salinas afro-Ecuadorian community restaurant, implemented by Go Galapagos – Kleintours in an effort to boost tourism in support of this fascinating area.   The menu has been carefully put together through with the community to share the local savoir-faire with our high-quality standards.

Walk through the famed craft market of Otavalo, which is the most famous and picturesque in South America. For visitors, the market offers the possibility of approaching Ecuadorians at a more intimate level as you negotiate prices of a variety of woven goods, bags, hats, flutes or simply appreciate the skillful and generous people responsible for the elegance and beauty of the clothing and handicrafts.

The ride continues through a marvelous Andean setting we head into the indigenous community of the Karanki Magdalena.  Bike or horseback ride through a wide array of colorful patchwork on the eastern foothills of the Imbabura volcano.  Learn from the community members about local planting techniques of potatoes, quinoa, lupin, corn, beans, wheat and other vegetables depending on the harvesting season.

Day 2: Otavalo – Papallacta Hot Springs – Amazon Rainforest Lodge
Departure south to enjoy the Andean countryside, moorland vegetation including the always intriguing Polylepis trees. Unwind at the spa and thermal springs of Papallacta before we continue with a local lunch.   We continue on our way to the Amazon with dramatic changes in climate and vegetation until arriving at the Amazon Rainforest Lodge.

Day 3: Amazon Rainforest
We start the day with a delicious breakfast, to start our cultural visit to a local indigenous family to learn about their daily life.  There are various Amazonian population living int he Ecuadorian jungle, each with their own culture and traditions.   Experience nature and travel by canoe along rivers, depending on weather conditions some activities will be made depending on the interests of the visitors.

Day 4: Amazon – Baños – Riobamba
We will head to Baños and encounter a series of waterfalls along the Pastaza River canyon including Cascada de la Virgen, The Bride’s Shroud, Machay, and Pailón del Diablo.  The town is a small and friendly city amidst mountains, found the midway between the Andes and the Amazon.  Baños is an ideal destination for ecotourism and adventure sports traveling.

After lunch, we will drive to the city of Riobamba passing at the foothills of Chimborazo Volcano, the highest summit in Ecuador with over twenty thousand feet and from there to Riobamba for a quick view of the city.

Day 5: Riobamba – Alausí – Ingapirca Ruins – Cuenca
After breakfast, we’ll go south to Alausí, along the way see la Balbanera, the first Spanish church built in the country. In Alausí, we will take a spectacular train ride through the Devil’s Nose, a highlight on railway engineering of the early twentieth century. Box lunch is provided to continue south for a two-hour drive to visit the Incan archaeological site of Ingapirca.   These relics is one of the biggest construction made by the Incas in the fifteen century connecting Quito and Cuzco.   The Solar Temple also holds a museum displaying pottery and metal artifacts found in the surrounding archaeological findings.

We arrive in Cuenca for an overnight stay.

Day 6: Cuenca
After breakfast, Cuenca is one of the most beautiful colonial cities in Ecuador and also a Unesco’s World Heritage Site. It is a city of facades dated from the last five centuries which have been kept intact due to the unique privilege of being the only city on the Ecuadorian Andes which has not been hit by major quakes. We will visit the Cathedral, the Main Square, the flower market, San Francisco and Santo Domingo churches and the Central Bank Museum with permanent archaeological, anthropological, colonial and republican art collections, including photographies documenting the city’s history.  In the late afternoon, we visit a Panama hat factory where a wide variety of goods made from “toquilla” fiber-like bags, dolls and of course literally thousand possible hat styles, colors and prices. By the end of the tour, we will be in the Turi viewpoint for a panoramic view of the city.

Day 7: Cuenca – El Cajas National Park – Guayaquil
We start the day with a local prepared breakfast, to be headed to Guayaquil for a four-hour drive across El Cajas National Park.  This natural reserve is famous for its more than 200 lagoons, such as La Toreadora which is home to various bird species and plants like the Polylepis trees. The motorway will take us from 4000 meters down to sea- level, making it possible to observe some of the different habitats responsible for Ecuador’s diversity: Andean moorlands, the cloud forests and the subtropical and tropical rainforests, along with some tropical crops such as cacao, bananas, sugar cane or rice.

We head to the city of Guayaquil for a drop off at the hotel or airport.

 

 

 [:es]Día 1: Quito – Ibarra – Ruta Chaski – Tren – Salinas – Otavalo – Comunidad Karanki Magdalena

Partiendo de Quito hacia el norte, cruzaremos los coloridos valles de Guayllabamba y Cayambe. Un paseo por el impresionante entorno andino ofrece excelentes oportunidades para tomar fotografías y después de dos horas de viaje por el fascinante campo, llegaremos a la provincia de Imbabura.

Viaje a Ibarra para tomar el tren que funciona en un sistema ferroviario de principios del siglo XX que conecta los Andes del norte de Ecuador con la costa del Pacífico ecuatoriano. El viaje desciende al cálido y seco valle de Salinas, atravesando plantaciones de caña de azúcar, paisajes mágicos, a través de túneles y puentes sobre cañones y campos de parcelas.

Disfrute de un almuerzo único en el restaurante comunitario afro-ecuatoriano Salinas, implementado por Go Galapagos – Kleintours en un esfuerzo por impulsar el turismo en apoyo de esta fascinante área. El menú ha sido cuidadosamente elaborado junto con la comunidad para compartir el savoir-faire local con nuestros estándares de alta calidad.

Camine por el famoso mercado artesanal de Otavalo, que es el más famoso y pintoresco de América del Sur. Para los visitantes, el mercado ofrece la posibilidad de acercarse a los ecuatorianos en un nivel más íntimo al negociar precios de una variedad de productos tejidos, bolsos, sombreros, flautas o simplemente apreciar a las personas hábiles y generosas responsables de la elegancia y belleza de la ropa y artesanías.

El viaje continúa a través de un maravilloso escenario andino nos dirigimos a la comunidad indígena de Karanki Magdalena. Paseo en bicicleta o a caballo a través de una amplia variedad de coloridos mosaicos en las estribaciones orientales del volcán Imbabura. Aprende de los miembros de la comunidad sobre las técnicas locales de siembra de papas, quinua, (chocho) altramuz, maíz, frijoles, trigo y otras verduras dependiendo de la temporada de cosecha.

Día 2: Otavalo – Termas de Papallacta – Amazon Rainforest Lodge

Salida hacia el sur para disfrutar del campo andino, vegetación de páramos incluyendo los siempre intrigantes árboles de Polylepis. Las aguas termales de Papallacta, es un balneario y SPA ubicado en el altiplano, en el camino hacia el Amazonas. Relájese en cualquiera de las piscinas termales, ricas en minerales y temperaturas variadas. Disfrute de un re-energizante almuerzo. Continuamos nuestro camino hacia el Amazonía con cambios dramáticos en el clima y la vegetación hasta llegar a la Casa del Suizo donde disfrutaremos de una deliciosa cena y cómodo alojamiento.

Día 3: Selva Amazónica

Comenzamos el día con un delicioso desayuno, para comenzar nuestra visita cultural a una familia indígena local para aprender sobre su vida cotidiana. Hay varias poblaciones amazónicas que viven en la jungla ecuatoriana, cada una con su propia cultura y tradiciones. Experimente la naturaleza y viaje en canoa por los ríos, dependiendo de las condiciones climáticas, se realizarán algunas actividades según los intereses de los visitantes.

Día 4: Amazonía – Baños – Riobamba

Nos dirigiremos a Baños y encontraremos una serie de cascadas a lo largo del cañón del río Pastaza, incluyendo Cascada de la Virgen, El manto de la novia, Machay y Pailón del Diablo. La ciudad es una ciudad pequeña y amigable en medio de montañas, se encuentra a medio camino entre los Andes y el Amazonas. Baños es un destino ideal para el ecoturismo y los deportes de aventura que viajan.

Después del almuerzo, nos dirigiremos a la ciudad de Riobamba pasando por las estribaciones del volcán Chimborazo, la cumbre más alta de Ecuador con más de veinte mil pies y desde allí a Riobamba para una vista rápida de la ciudad.

Día 5: Riobamba – Alausí – Ruinas de Ingapirca – Cuenca

Después del desayuno, nos dirigiremos al sur hacia Alausí, en el camino visitaremos La Balbanera, la primera iglesia española construida en el país. En Alausí, tomaremos un espectacular viaje en tren a través de la Nariz del Diablo, un punto culminante en la ingeniería ferroviaria de principios del siglo XX. Se proporciona un almuerzo para continuar hacia el sur durante un viaje de dos horas para visitar el sitio arqueológico Inca de Ingapirca. Estas reliquias son una de las construcciones más grandes hechas por los Incas en el siglo quince conectando Quito y Cuzco. El Templo del Sol también posee un museo que exhibe cerámica y artefactos de metal encontrados en los hallazgos arqueológicos circundantes.

Llegamos a Cuenca para pasar la noche.

Día 6: Cuenca

Después del desayuno, Cuenca es una de las ciudades coloniales más bellas de Ecuador y también Patrimonio de la Humanidad de la Unesco. Es una ciudad de fachadas de los últimos cinco siglos que se han mantenido intactas debido al privilegio único de ser la única ciudad en los Andes ecuatorianos que no ha sido afectada por grandes terremotos. Visitaremos la Catedral, la Plaza de Armas, el mercado de flores, las iglesias de San Francisco y Santo Domingo y el Museo del Banco Central con colecciones permanentes de arte arqueológico, antropológico, colonial y republicano, incluyendo fotografías que documentan la historia de la ciudad. Al final de la tarde, visitamos una fábrica de sombreros de Panamá donde se puede encontrar una amplia variedad de artículos hechos con bolsas de fibra toquilla, muñecas y, por supuesto, miles de estilos de sombreros, colores y precios. Al final de la visita, estaremos en el mirador de Turi para una vista panorámica de la ciudad.

Día 7: Cuenca – Parque Nacional El Cajas – Guayaquil

Comenzamos el día con un desayuno preparado localmente, que se dirigirá a Guayaquil para un viaje de cuatro horas a través del Parque Nacional El Cajas. Esta reserva natural es famosa por sus más de 200 lagunas, como La Toreadora, que alberga varias especies de aves y plantas como los Polylepis. La autopista nos llevará desde 4000 metros hasta el nivel del mar, lo que permite observar algunos de los diferentes hábitats responsables de la diversidad del Ecuador: los páramos andinos, los bosques nublados y los bosques tropicales y subtropicales, junto con algunos cultivos tropicales como el cacao , plátanos, caña de azúcar o arroz.

Nos dirigimos a la ciudad de Guayaquil de regreso al hotel o aeropuerto.[:]

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